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Leading by Example – Führen durch Vorbildfunktion

Morgen findet der erste Feldbesuch im Benchlearning Projekt “Internes Community Management” (Teil2, #blp16) bei der Deutschen Telekom in Bonn statt. Das Schwerpunktthema wird “Create a Movement” sein, also die Fragestellung, wie man aus einem kleinen Thema eine Bewegung starten kann. Ich habe mir im Vorfeld einige Gedanken gemacht, wie ich in den letzten 17 Jahren mehr oder weniger erfolgreich versucht habe, aus den Themen Wissensmanagement und Lernende Organisationen eine größere Bewegung zu machen.

Zunächst kam mir da das Video First Follower: Leadership Lessons from Dancing Guy von Derek Sivers in den Sinn. Wenn man etwas neues in die Welt bringen möchte, muss man akzeptieren, dass einen die Umwelt zunächst als anders oder gar komisch wahrnimmt. Meist kippt das dann in “haben wir ja schon immer gesagt”, ohne dass man selbst für die Vorreiterrolle eine besondere Beachtung bekommt. Damit muss man leben.

Der zweite Aspekt für mich ist, dass man ständig lernbereit sein muss. Und zwar nicht im Sinne von Kurse belegen oder auswändig lernen, sondern eher im Sinne der vier Säulen des Lernens der Unesco: Learning to know, Learning to do, Learning to be und Learning to live together. Das (und nicht der Zugang zu Volkshochschulen für ältere Mitbürger*innen) ist für mich der wahre Kern des Lebenslangen Lernens. So wie man sich “das Neue” vorstellt ist es dann meist doch nicht exakt. Der Weg des Wandels ist also ein Weg des Lernens. Ein ständiger Wegbegleiter, der auf allen meinen mobilen Geräten greifbar ist, ist der Text My Life as a Knowlege Worker von Peter Drucker.

Schließlich sehe ich als wichtigsten Erfolgsfaktor für den Wandel die Vorbildfunktion und das Vorleben des Neuen (Leading By Example) oder wie Mahatma Ghandi es schön formuliert hat: “Be The Change You Wish To See In The World”. Das ist manchmal sehr anstrengend und geht unendlich langsam, ich glaube aber, es ist der einzige nachhaltige Weg. Auf der re:publica habe ich das schöne Video Domino Chain Reaction von Stephen Morris (nach einer Idee von Lorne Whitehead) gesehen, das mir Hoffnung gibt: auch wenn man nur ein kleiner Dominostein ist, der den nächst größer anstößt – in wenigen Iterationen ist damit das Große doch zu schaffen. Rock on!

Review of one-week social collaboration onboarding in Tokyo

Background

During the past couple of years I was involved in the roll-out and training of various collaboration tools for a customer in the automotive sector. Since last year I also support the onboarding of those tools and their inherent values (e.g. openness, autonomy, decentralization, community). Until now I had the chance to visit colleagues in Brussels, Hungary and Italia and to learn about their demands and cultural specifics.

Last week I visited the Sales location in Tokyo, Japan. The objective of our visit was threefold: First, we wanted to train those collaboration tools. Second, we intended to discuss concrete possibilities to enhance knowledge sharing between different Sales locations in Asia-Pacific and the headquarter in Germany and to connect locations and people. Third, we aimed to learn and listen about the cultural differences and demands.

Preparation phase

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Prior to our trip to Tokyo I visited a intercultural training to become more aware of and sensitive about cultural differences in advance. Thank you Silvia Dehne for sharing your deep insights with me. By the way, Silvia will talk about intercultural communication during our third Benchlearning Project event in September this year. For preparation, we furthermore provided our colleagues in Tokyo with various screencast videos that demonstrare the main functionalities of the different tools (we just got positive feedback for this action). The preparation phase also included a webconference to give a short tool tour and to adress questions. To allow for questions to raise especially before and after our visit, we setup an online-community as a transparent exchange channel.

Week in Tokyo

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We already arrived in Tokyo on Saturday – so we had the opportunity to experience the City of Tokyo, with all it’s facets and colourful places. On Monday we gave a social collaboration introduction and why this topic is important for companies. In this regard we also had the chance to briefly introduce this topic in the all employee meeting.

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From Monday to Thursday we conducted various tool training sessions with a focus on social functions and how to use them internally to enhance knowledge sharing. On Friday we recorded several video statements with both management positions and key stakeholders. These will be used back in Germany for internal communication purposes. Already during the week, we shared our experiences and discussions via Live-blog with our community back in Germany.

Cultural differences

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The japanese culture varies in culture, especially regarding the importance of harmony, group-belonging and hirarchy (three pillars of japanese culture). Nevertheless we perceived only slight cultural differences when it comes to internal social media usage. This probalbly stems from the fact, that it is a german based company where there is a lot of collaboration with both german and japanese colleagues. However we made some minor changes in the way we organized the training sessions:

First: We reduced the amount of topics we explained and dicussed. This was due to the language barrier (meaning it simply takes longer to get a message through). Moreover, since the japanese culture is high in context, people need more time to make up their own picture.

Second: We also mitigated those messages that stress the social media possibilities to create short-cuts in the information flows (meaning: changing the role of management).

Third: We focussed on longer practice sessions that allowed me to help each participant individually (otherwise reluctant to raise questions in the group).

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Despite these minor changes, we can state that the japanese collagues have similiar intentions when it comes to knowledge sharing. The main demand was for best practice exchange with other Asia-Pacific locations and communicaiton with the headquarter in Germany. It is not a coincident that the most well-known researcher in the field of knowledge management come from Japan. Japanese society is highly hirarchically but open knowledge sharing is important to people. It sounds paradox at first glance but actually it isn’t. There is an interesting article about these topics (unfortunately only in german).

Next steps and Call to action

Probably I will have the opportunity to bring these internal social media tools to even more locations in Asia this year. I ‘m eager to learn more about the different demands for a more transparent knowledge sharing in those locations and to create fruitful use cases that connect locations, knowledge and people.

I would highly appreciate comments on this post that may add your experiences – not only with a focus on Japan but all Asia. I’m especially interested in campaigns and projects that involve people from different locations in the omboarding process to finally reach out to all employees.

Das Benchlearning Projekt 2016 ist gestartet

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Auf dem Abschluss-Workshop (10/2015) des Benchlearning Projekts 2015 wurde gemeinsam beschlossen, dass Benchlearning-Projekt mit dem Fokus internes Community Management im Jahr 2016 fortzusetzen. In 2016 sind Audi, Bosch, Continental, Deutsche Post / DHL Group, Deutsche Telekom, Festo, Siemens Healthcare sowie Volkswagen als Projekt-Teilnehmer dabei.

Am 01.03.2016 fand nun das Projekt Kick-off Treffen statt. Allerdings reisten die meisten Teilnehmer wie auch letztes Jahr bereits am Vorabend an um erste fachliche Impulse für den eigentlichen Kick-off zu erhalten. Dr. Karsten Ehms von der Siemens AG hielt hierbei einen breit gefächerten Vortrag zu den Schnittstellen der Themen Change Management, Social Collaboration Werkzeuge, Communities und Wissensmanagement.

Am Folgetag stand neben dem intensiven Austausch über aktuelle Herausforderungen der Teilnehmer, die Definition der Schwerpunktthemen auf der Agenda. Diese bestimmen bei den Folgeterminen den inhaltlichen Schwerpunkt. Hier die Themen im Überblick:

  1. Create a movement. Wie kann man die Themen Communities und Community Management mit Hilfe von Personen (Multiplikatoren) und Aktionen, die sich viraler Effekte bedienen, in den Unternehmen aktivieren.
  2. Digital Leadership. Wie ändert sich ggf. die Rolle des Community Managers? Wie ist die Beziehung der Themen Community Management und Führung in Netzwerken?
  3. Interkulturelles Community Management. Welche Besonderheiten ergeben sich bei länder- und kultur-übergreifenden Communities für das Community Management?

Die weiteren Termine werden im Mai, Juni, September und Oktober stattfinden. Ende Oktober wird es wieder einen öffentlichen Benchlearning Report geben. Wer bis dahin etwas vom Projektverlauf mitbekommen möchte, empfehlen wir uns auf Twitter unter dem Hashtag #blp16 zu folgen.